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大馬佛教概述

時間:2009-04-20 17:58:53  來源:摘自《法光》 、收集資料:釋開諦  作者:于凌波著 點擊:
馬來亞聯邦,是於一九五七年才成為獨立的國家。 

自十五世紀以後,馬來西亞曾經被葡萄牙人、荷蘭人、英國人統治過。一八九六成立了馬來聯邦,一九四一年又為日軍入侵。世界第二次大戰後,一九四八年建立馬來西亞聯合邦,由雪蘭莪、霹靂、柔佛、檳城、馬六甲、新加坡等十二個州組成,一九五七年獨立。新加坡則於一九六五年才獨立。全國面積約三十三萬平方公里,一九九零年前後人口約為一千三百餘萬人,中國人占三分之一强。新加坡本是馬來半島南端一個城市,獨立之後,連同附近的五十個小島,面積共六一八平方公里,人口三百餘萬,中國人占百分之七十,所以漢語亦為官方語言之一。
  新馬地區之有佛教,早在千餘年前即已開始。一者馬來半島鄰近爪哇和蘇門答臘,這些地區早在西元開始之後,就受印度文化的影響,大小乘佛教曾在這里流傳過,馬來半島自不例外。二者,佛教之傳入中國,由陸路來者經由西域,由海路來者經由南海,新馬當航路要冲,為往來船舶之中間站,中印高僧在此停留,自不待言。
  
例如法顯法師由印度歸國時,曾到過新加坡,義淨由印度歸國時,曾在蘇門答臘居留,寫下〈南海寄歸内法傳〉。不過這只是古代事跡,自十四世紀末葉,回教自蘇門答臘傳入馬六甲,百年之間,馬來半島就整個成為回教地區了。
  近代大乘佛教之傳入新馬,是随著中國移民而來的。中國人之移民馬來西亞,始於十九世紀後半葉。而中國移民所到之處,也把傳統信仰帶到居留地。不過移民間早期的佛教,只是神佛不分的民俗信仰,所以早期的馬來西亞,也有觀音廟、媽祖宫一類的廟宇。而正統佛教之傳入馬來西亞,始於清季光緒初年,自福建泉州游化南洋的妙蓮和尚。
  妙蓮和尚,福建省歸化縣人,約出生於清季道光年間(一八四五年前後)。光緒初年,三十三歲時在泉州鼓山寺出家,數年後托钵游化南洋,一八八八年到了檳城,當時稱為檳榔嶼者
。檳城一向没有法師,所以他所到弘法之處,備受僑紳居民的敬仰。地方人士請他留下住持廣福宫,廣福宫是一處民俗的香火廟,妙師以地在鬧區不便静修,就另外尋找幽静的地方,後來找到僑紳楊秀苗的一處别業,占地九英畝,在幾位熱心僑領、如張弼士及張煜南等的護持資助下,興建了檳城第一所佛寺極樂寺。極樂寺於一八九一年落成,迄今已有一百年以上的歷史。
  繼妙蓮和尚來到檳城的,是他的弟子本忠和尚。本忠和尚是福建南坪人,出生於清同治五年(一八六六),他二十歲在鼓山寺出家,翌年依妙蓮和尚受戒,專修淨土,晝夜念佛不辍。妙蓮老和尚退居,本師繼任為第二代住持,大倡念佛法門,並在車水路創建觀音寺,作為極樂寺下院。本忠和尚於一九三五年示寂。
  另一所建於清末的寺院,是麻六甲的青雲亭。這是福建南安楊梅山雪峰禪寺在海外的分院,是喜敏上人任雪峰禪寺住持時所建立的。宣統三年,出家未久的轉岸法師,曾奉祖庭之命,到麻六甲去代理過寺務。在清季末年,有不少閩南僧侣到馬來西亞弘化,興建寺院。民國後,高僧大德來此者日多,著名而發生影響者如轉道、轉岸、轉解、圓瑛、太虛、達明、道階、轉逢、慈航、會泉、以至於演本、廣洽、宏船、廣餘、镜盦、竺摩、常凱、本道、演培、隆根等诸位大德法師,不勝列舉。
  經過上百年來的發展,馬來西亞現在有七百多所的寺院庵堂,有三千多位比丘比丘尼,及兩百多萬的佛教信徒。如果加上新加坡五百餘所寺院庵堂,兩地加起來有一千二三百所之可說是佛教昌隆的地區。一九六五年新加坡獨立,以下先述馬來西亞的佛教。
  馬來西亞有「馬來亞聯邦佛教總會」的組織,成立於一九五九年,成立大會是於四月十九日,在檳城極樂寺舉行,各地寺院代表及來賓上千人参加,聯邦前總理東姑拉曼也在大會中致辭。一九六四年,在竺摩、本道、龍輝、廣餘、如賢、真果、清亮、祥空諸法師發起籌建佛教總會會所。習年在車水路中段,買下四萬餘尺的土地,繼而籌募建築費,於一九七零年,建成了一座三层楼的会所。会所一楼是大礼堂,二楼是佛教义学的校舍,三楼是客房。佛教义学颇具規模,設有小學部、初中部、高中部,並設有高級商科。
  會所大樓建成之後,佛總創設了一所「馬來西亞佛學院」,院址同在車水路上。創立之初,真果法師擔任董事長,竺摩法師擔任院長。此外,還有一所歷史悠久的「檳城佛學院」。這是四零年代,由一般熱心的學佛居士捐資、買地建屋,創辦佛學院。居士們組織董事會,聘法師為導師主講。同時院中也社有佛學講座,請法師在此講經。慈航法師曾在這裡弘法多年。後來蘇曼伽羅法師、蘇悉諦法師曾在此駐錫弘法。
  聯邦佛教會目前有二十多處分會,規模最大的是首都所在地的雪州分會。而首都吉隆坡也另有「首都佛教會」的組織。佛總除了各地分會外,尚有十多處佛教青年會的組織。在馬來西亞的有些大學、中學裡,也有佛教社團的組織。在文化事業方面,發行有無盡燈雜誌,是一份教理與佛教動態並重的刊物。
  檳城著名的寺院,除了極樂寺外,妙香林也是名剎之一。一九三八年,閩南高僧會泉老法師,南來新馬弘化,初在新加坡龍山寺、普覺寺講經,嗣抵檳城,當地的佛教護法林炳照、林炳坤昆仲,合資捐建妙香林寺於檳城升旗山麓,作為會公弘法道場。泉公在此遍洒法雨,皈依弟子逾千,於一九四二年示寂,由其剃度徒宏船法師繼任住持。後來宏師出任新加坡光明山普覺寺住持,妙香林寺住持由廣餘法師繼任。
  檳
城有三所以菩提命名的佛教學校,即是菩提學院、菩提中學、菩提小學。這都是佛教人士所辦,歷史頗久,也辦的很有成績。
  馬來亞聯
邦的首都吉隆坡,也是佛教中心之一,吉隆坡有三大佛教團體,即是聯邦佛教總會雪蘭州分會、首都佛教會、八打靈觀音亭。八打靈觀音亭,是镜盦法師於一九五二年創立的道场,附設有「觀音亭福利基金会會,做社會福利救濟事業,績效卓著。首都佛教會,是鏡盦、本道、明智諸師發起創立,並於一九七五年籌資興建了一幢五層的道都佛教大樓。吉隆坡其他的寺院,如千佛寺、法華庵、曇華苑等,不能一一細述。
  怡保是馬來亞霹靂州的首府,位於檳城與吉隆坡中途,也是寺院較多的地方,如早年受勝進老和尚住持的東蓮小築,宗監法師住持的三寶洞,都是規模較著者。

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